Visita del lugar de trabajo

La visita del lugar de trabajo es un instrumento diagnóstico con gran valor para el médico de familia. Incluso los médicos que no se dediquen especialmente a la medicina del trabajo deben realizar visitas al lugar de trabajo, si muchos de sus pacientes trabajan en el mismo sitio. De este modo, el médico aprenderá mucho sobre los procesos del trabajo y los peligros existentes, así como sobre los métodos de prevención y los programas de ayuda posiblemente útiles para atender mejor a sus pacientes. Para el especialista en medicina del trabajo, el atender a los pacientes sin visitar el lugar de trabajo podría compararse con el recetar sin hacer antes una exploración física.

Muchas empresas reciben con agrado a los médicos que desean visitarlas. Además de constituir una buena medida de relaciones públicas (para ambas partes), la visita proporciona información sobre posibles riesgos de lesiones. Por otra parte, puede revelar métodos que permitan dar trabajo a personas con determinadas deficiencias. En general es preferible prepararse bien antes de la visita. Las preguntas durante la misma pueden incluir: ¿Qué producto se fabrica o qué servicio se ofrece? ¿Qué procedimientos industriales se emplean? ¿Cuáles son los riesgos probables? Quizás resulten útiles los formularios MSDS. ¿Cuáles son las lesiones más frecuentes y en qué secciones se producen?

El registro OSHA puede responder esas cuestiones. También se puede preguntar si los trabajadores están sindicados y cuál es su número. ¿Se ofrece trabajo limitado a los trabajadores con lesiones? ¿Existe rotación de turnos? ¿Qué pruebas obligatorias se realizan?, entre ellas las determinaciones de drogas.

Si es posible, resulta útil iniciar la visita en el punto donde comienza el proceso de fabricación o por donde llegan las materias primas. Después se puede seguir el camino lógico hasta el lugar de salida de los productos terminados. La entrevista previa con la enfermera o el director de la empresa se complementa con la evaluación posterior a la visita, para hacer nuevas preguntas una vez conocida la situación real. El equipo de seguridad siempre debe ser proporcionado por el responsable de la empresa.32

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Fuentes de información

Agency for Toxic Substances and Disease Registry Division of Health Education E33 1600 Clifton Road, NE Atlanta, GA 30333

American College of Occupational and Environmental Medicine (ACOEM)

55 West Seegers Road Arlington Heights, IL 60005

Occupational Safety and Health Standards for General Industry (29 CFR Part 1910)

OSHA, Feb, 1997. OSHA Guidelines Available via Commerce Clearing House 4025 West Peterson Avenue, Chicago, Illinois 60646, $34.00