Trastorno por dolor: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

En la tabla 34.2 se indican los criterios diagnósticos del DSM-IV para el trastorno por dolor (TD). Los síntomas de dolor y la consiguiente discapacidad que ello provoca son el elemento central del TD. El paciente con un TD se preocupa especialmente por la intensidad del dolor en sí, mientras que al hipocondríaco le preocupa el temor a las implicaciones catastróficas que tiene el dolor.9 La frecuencia del TD en EE.UU. es del 10 % al 15 % de los adultos, que presentan cada año alguna forma de discapacidad laboral debida únicamente al dolor de espalda.9

En el curso clínico del TD influyen la edad, el sexo, los factores étnicos, los factores de la personalidad, la conducta aprendida de “persona con dolor” y otras muchas variables, entre las que se encuentra la ganancia secundaria y las compensaciones por discapacidad. Los pacientes con un TD deben ser evaluados respecto a la presencia de trastornos asociados, como la depresión, los trastornos de ansiedad o cualquier otro trastorno psiquiátrico. El mejor tratamiento de los síndromes de dolor crónico es la intervención inmediata después de una lesión, con un tratamiento destinado al restablecimiento rápido de una función normal. Un paciente que ha desarrollado ya un estilo de vida de dolor crónico presenta un mal pronóstico. El tratamiento de los síndromes de dolor crónico incluye una amplia gama de modalidades terapéuticas, como las farmacológicas, somáticas y psicoterapéuticas1,13, 16.

Tras un estudio diagnóstico cuidadoso del paciente con TD, resulta útil tranquilizarlo respecto a que se le han realizado todas las intervenciones necesarias, se reconoce el sufrimiento que presenta y se le explica que el objetivo inmediato del tratamiento es la rehabilitación y no necesariamente la desaparición del dolor. La rehabilitación requiere un plan de tratamiento que podría incluir medicaciones, fisioterapia, biorretroalimentación, programas de control del dolor y, en algunos casos, psicoterapia.11