Trastorno de somatización: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

En la tabla 34.1 se indican los criterios diagnósticos del DSM-IV para el trastorno de somatización (TS). Esta alteración, relativamente frecuente, se observa en el 0,2 % al

2,0 % de las mujeres norteamericanas y en menos de un 0,2 % de los varones de dicho país.9,13 El trastorno tiende a agruparse en familias, e intervienen en él factores tanto genéticos como ambientales.9,13 Se han propuesto varias pruebas de detección sistemática para facilitar el diagnóstico del TS en el ámbito de la atención primaria.14,15 El DSM-IV ha simplificado el diagnóstico del TS, y Cloninger ha propuesto un método de detección en cuatro pasos, utilizando agrupaciones de síntomas.13

1. A no ser que existan manifestaciones actuales o antecedentes de un dolor no explicado médicamente en al menos cuatro partes distintas del cuerpo, se descarta el diagnóstico.

2. A menos que haya dos o más síntomas gastrointestinales distintos del dolor (p. ej., náuseas, vómitos, diarrea, intolerancia alimentaria), se descarta el diagnóstico.

3. Es necesario que haya al menos un síntoma sexual/reproductivo para el diagnóstico.

4. Se requiere al menos un síntoma de conversión (los síntomas seudoneurológicos se indican en el DSM-IV), un inicio antes de los 30 años y una persistencia del problema durante varios años.

El trastorno de somatización es de carácter crónico y generalmente los pacientes no reciben un tratamiento psiquiátrico al inicio. Si éstos creen que un médico no se toma sus síntomas en serio, generalmente acuden a otro, lo cual aumenta la probabilidad de que se practiquen pruebas innecesarias. Un objetivo importante del tratamiento del TS es aumentar de forma gradual la perspectiva del paciente respecto a la base psiquiátrica de los síntomas a lo largo de muchos meses o años de trabajo con el enfermo, de tal manera que sea posible una derivación para psicoterapia. Cuando el paciente recibe psicoterapia, puede apreciarse una cierta reducción de los costes de la asistencia sanitaria, debido sobre todo a que disminuye la frecuencia de las hospitalizaciones.11