Síndrome de las piernas inquietas: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

El síndrome de las piernas inquietas (SPI) se caracteriza por parestesias molestas de localización profunda en las piernas y a veces en los brazos. Estas sensaciones tienen lugar en reposo y se alivian con el movimiento. Muchas veces afectan el sueño. La anomalía es común y hasta el 5 % de la población muestra manifestaciones leves del síndrome de las piernas inquietas.27 Presenta carácter idiopático en la mayoría de los pacientes, pero puede guardar relación con la ferropenia, la uremia, el embarazo, la diabetes melli-tus, la artritis reumatoidea o la polineuropatía. Más del 80 % de los pacientes con SPI presentan movimientos periódicos del sueño (MPS), que son movimientos de flexión estereotipados de las piernas durante las fases del sueño sin movimientos rápidos de los ojos (sueño no REM).28 Estos

movimientos de las piernas pueden despertar al paciente o al compañero/a de cama. Los MPS se producen en alrededor del 10 % de la población general y no se suelen asociar con SPI ni con otros trastornos del sueño.

Diagnóstico diferencial

Con una historia cuidadosa, el médico puede diferenciar habitualmente entre el SPI y otras causas de alteraciones nocturnas, como el síndrome de los pies ardientes, la me-ralgia parestésica, la polineuropatía, los calambres musculares, la fibromialgia y la claudicación vascular y neurogé-nica.

Tratamiento

La disminución o la supresión de la cafeína, el tabaco y el alcohol resulta útil. También puede tener valor la supresión de diversos medicamentos asociados en ocasiones con el SPI, como los neurolépticos, el litio, los betabloqueantes, los tricíclicos, los antidepresivos, los anticonvulsionantes y los antihistamínicos. Un baño caliente antes de acostarse puede mejorar los síntomas.27

La levodopa/carbidopa, el clorhidrato de oxicodona, el clonazepam, la carbamacepina y el clorhidrato de quinidi-na han proporcionado beneficios en pacientes con SPI durante estudios controlados aleatorizados.27 La tolerancia puede constituir un problema y a veces resulta útil interrumpir la terapia durante unos días o cambiar de fármaco.

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