Síndrome de la articulación temporomandibular: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

La cefalea, la otalgia, el dolor facial, el dolor a la palpación muscular, los ruidos articulares, los acufenos y el mareo son síntomas que se han atribuido al síndrome de la articulación temporomandibular (ATM). Recientemente se

ha recomendado el empleo de una terminología más específica. La artralgia temporomandibular designa una serie de trastornos en los que el dolor se origina dentro de la articulación sinovial. El dolor crónico y el dolor a la palpación de los músculos de la masticación se denomina con mayor exactitud fibromialgia masticatoria, un subgrupo anatómico de la fibromialgia generalizada.24

Artralgia temporomandibular

La ATM es una articulación sinovial constituida por el cóndilo de la mandíbula, una zona lineal a lo largo de la superficie inferior del hueso temporal y el disco articular. El disco articular está interpuesto entre el cóndilo de la mandíbula y el hueso temporal y se encuentra anclado por su circunferencia a la cápsula articular.25

El movimiento normal de la mandíbula obliga al disco articular a desplazarse con el cóndilo mandibular en dirección anteroposterior. La elasticidad excesiva o la degeneración de los mecanismos de fijación entre el disco y cápsula articular favorecen la luxación anterior del disco. La reducción de una luxación anterior se puede producir al abrir la mandíbula, escuchándose un clic. Si no se logra la reducción, desaparece el movimiento anterior normal del cóndilo mandibular, ocasionando una disminución de la apertura mandibular denominada bloqueo cerrado. La degeneración de las superficies articulares puede producir crepitación al mover la mandíbula. Algunas causas de estos trastornos articulares internos son: traumatismo mandibular violento, bruxismo, maloclusión, apertura mandibular exagerada durante los procedimientos dentales, hiper-movilidad articular generalizada, el ser mujer y la artritis inflamatoria.24

Si el clic articular, el bloqueo cerrado o la crepitación se suman a las quejas del paciente de dolor preauricular y a la presencia de dolor a la palpación de la ATM, se establece el diagnóstico clínico de esta artralgia. Aunque la resonancia magnética (RM) puede demostrar fácilmente los trastornos de la ATM, en la mayoría de los casos el estudio por la imagen añade pocos datos al diagnóstico clínico.26 El tratamiento se basa en métodos reversibles, como férulas y antiinflamatorios no esteroideos (AINE), mientras que la cirugía reconstructiva se inicia sólo si fracasan esas medidas.24

Fibromialgia masticatoria

Los músculos de la masticación son los temporales, los ma-seteros, los pterigoideos interno y externo y los digástri-cos.25 La presencia de dolores crónicos o de rigidez y puntos dolorosos a la palpación en el interior de la masa muscular conduce al diagnóstico de fibromialgia mastica-toria.24 Algunos enfermos sólo refieren cefalea, pero presentan dolor a la palpación de la ATM, dolor con la apertura máxima y pasiva de la mandíbula o dolor con los movimientos laterales de ésta.27 La maloclusión, la ansiedad y los estimulantes centrales como la cafeína se han asociado al mantenimiento de la hipertonía, dolor y disfunción de los músculos masticatorios.24,28,29

El tratamiento se basa en la administración de relajantes musculares o de antidepresivos tricíclicos y en la abstención de estimulantes. La biorretroalimentación con información sobre la postura de la mandíbula puede ser eficaz.30 La utilización de una férula oral extraíble puede resultar eficaz para el tratamiento de la fibromialgia masticatoria. Se han comunicado tasas de respuesta del 90% con las férulas oclusivas,31 a pesar de la incertidumbre sobre el mecanismo por el que actúan y de la controversia que rodea al costoso soporte electromiográfico necesario para su colocación.32,33 Los métodos para alterar permanentemente la oclusión no deben utilizarse a menos que no tengan éxito medidas reversibles como las férulas oclusivas.

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