Prevención de las lesiones en la infancia

En EE.UU. las lesiones causan más muertes entre los niños y adolescentes de 1-19 años que todas las enfermeda-

des. Además, de los más de 21.000 niños que mueren cada año,16 más de 600.000 son hospitalizados y en los servicios de urgencias se atiende a casi 16 millones a causa de lesio-nes.17 Muchas lesiones se pueden prevenir y son el resultado de las interacciones entre un agente, la víctima y el ambiente. Las estrategias de prevención son: a) educación para modificar la conducta de las personas para eliminar o evitar el peligro; b) legislación para exigir conductas o condiciones que promuevan la seguridad, y c) medios pasivos de protección a través del diseño de productos o del ambiente18.

Lesiones por vehículos de motor

Las lesiones de los ocupantes de los vehículos de motor son la causa principal de muerte desde el nacimiento a los 19 años de edad.16 Los lactantes que pesen 9 kg o menos deben utilizar asientos de seguridad orientados en el sentido contrario a la marcha, mientras que los niños que ya empiezan a andar, de 18 kg o menos, deben usarlos en el sentido de la marcha. Los niños de 4 años y los que pesan más de 18 kg pueden emplear un cinturón de seguridad bien ajustado a las caderas.18 En los vehículos con airbag los lactantes deben colocarse en el asiento trasero, ya que estos dispositivos se despliegan con fuerza explosiva. Los niños de 12 años o menos también deben sentarse en el asiento de atrás, ya que los airbag pueden ser peligrosos para ellos. Sin embargo, estos dispositivos pueden salvar la vida de los automovilistas adolescentes, que presentan la tasa de mortalidad asociada a vehículo de motor más elevada y que utilizan con menos frecuencia los anclajes activos. Aproximadamente el 50 % de las muertes de adolescentes por accidentes de tráfico está relacionado con el consumo de alcohol.17

Homicidio y suicidio

La conducta violenta desencadenada por el alcohol puede llevar al homicidio y representa en la actualidad la segunda causa principal de muerte por lesiones entre los niños. La mayoría de las muertes por homicidio afectan a varones y casi la mitad son afroamericanos. Más de la mitad de los homicidios de varones se realizan con armas de fuego.17 Aunque las causas de la violencia son mul-tifactoriales, la exposición masiva a la violencia de la televisión aumenta la probabilidad de desarrollar una conducta agresiva y antisocial, en especial en los varones.19

Los varones también están implicados en el 80 % de los suicidios, que representan la tercera causa principal de muerte por lesiones en los niños. Los de raza blanca y las minorías étnicas no negras son las que muestran unas tasas de suicidio más elevadas. La mitad de los suicidios entre los 10 y los 14 años se cometieron con un disparo de arma, un tercio por ahorcamiento y un octavo por intoxicación.17 La presencia de un arma de fuego en la casa aumenta unas diez veces el riesgo de suicidio.16 La emisión de noticias de suicidios por los medios de comunicación puede propiciar conductas imitativas en algunos adolescentes susceptibles.19

Ahogamiento

El ahogamiento es la cuarta causa principal de muerte por lesiones en los jóvenes norteamericanos y es más común en los niños pequeños y en los adolescentes varones.17 Vallar las piscinas con una puerta cerrada con llave que mida

1,25 metros de altura y ofrecer una supervisión adecuada pueden prevenir los ahogamientos entre los niños más pequeños. Al evitar el consumo de alcohol se podría prevenir posiblemente el 40 % de los ahogamientos de adolescentes en los que el alcohol es un factor contribuyente.16

Lesiones de peatones

Aunque en descenso, las lesiones de peatones constituyen todavía una causa importante de muerte en los niños menores de 15 años.16 Junto a las vías alternativas y el enlentecimiento del tráfico, la demarcación adecuada de los pasos de peatones y las medidas de ayuda en los pasos o cruces pueden contribuir de manera positiva a la seguridad de los peatones. Los niños menores de 6 años no deben cruzar las calles solos.20

Fuego y quemaduras

El fuego y las quemaduras son la sexta causa principal de muerte por lesiones en los niños. Se estima

que más del 70 % de las muertes debidas al fuego doméstico se podría prevenir mediante la instalación de alarmas de humo.16 Bajar la temperatura del calentador del agua caliente a 49 °C disminuye enormemente el riesgo de quemaduras por escaldamiento.20

Lesiones por uso de bicicletas

En EE.UU., las lesiones relacionadas con el uso de bicicletas son responsables de más de 500.000 visitas a los servicios de urgencias y de más de 300 muertes infantiles anua-les.16 Los traumatismos craneales son la causa más frecuente de muerte e incapacidad producida por estas lesiones. Se ha demostrado que llevar casco disminuye el riesgo de traumatismos craneales graves en un 85 % y de lesiones cerebrales en un 88 %.21

Consejos sobre seguridad

El médico de familia debe aconsejar a los padres sobre la prevención de las lesiones al informarles sobre las directrices que se deben tener en cuenta (tabla 21.4). El Injury Prevention Program (TIPP) en EE.UU. es un conjunto de normas sobre educación para la seguridad facilitado por la American Academy of Pediatrics. Consiste en hojas infor-

mativas apropiadas para la edad del niño. También se puede obtener material sobre prevención de lesiones a través de la campaña nacional de niños seguros (National SAFE KIDS Campaign), que está copatrocinada por la American Academy of Family Physicians.20