Maloclusión: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

La maloclusión hace referencia a un alineamiento y espa-ciamiento inadecuado de los dientes, así como a una coaptación desfavorable de las dos arcadas dentarias. Aunque los factores genéticos desempeñan un papel fundamental, las causas evitables de maloclusión no son infrecuentes.11

La ubicación correcta de los dientes definitivos sobre la arcada dentaria requiere que los dientes temporales se caigan en el momento oportuno. La pérdida prematura de los dientes temporales por caries dental puede contribuir al apiñamiento de los dientes definitivos, especialmente en el caso de pérdida prematura de los molares.11

La posición de los dientes se mantiene gracias a un equilibrio de fuerzas procedentes de la lengua y de los labios. La posición adelantada de la lengua, que puede ser secundaria a la hipertrofia de las amígdalas, produce un desplazamiento anterior en los dientes delanteros. Asimismo, esta posición avanzada de la lengua puede ser consecuencia de una respiración bucal crónica, como se observa en la hi-perplasia adenoidea o en la rinitis alérgica.12 El tratamiento adecuado de estos trastornos de las vías aéreas superiores puede beneficiar la salud dental futura.13

Los hábitos de chupar el pulgar o utilizar un chupete también ponen en peligro el desarrollo bucal correcto y conducen a maloclusión. Debe desaconsejarse la utilización del chupete cuando se supera un número reducido de horas al día así como chupar el pulgar incluso después de haber cumplido los 6 u 8 años.