Lesión por electricidad: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

Los riesgos al aire libre comprenden rayos y cables colgantes después de desastres. En el interior de las casas el riesgo puede deberse a utensilios defectuosos, cables deshilacha-dos, reparación de aparatos y, en el caso de los niños, introducción de los dedos en enchufes. Los riesgos laborales

afectan a electricistas, trabajadores de líneas de alto voltaje y personal de mantenimiento.

Prevención

La información del público sobre el peligro de los cables desnudos, los rayos en caso de tormenta y la reparación de instrumentos, junto con la protección de máquinas peligrosas y la utilización de prendas y dispositivos protectores, son medidas esenciales para prevenir las lesiones.16,17

Mecanismo de lesión

La corriente alterna produce más lesión que la continua debido a que provoca tetanización muscular; la corriente eléctrica de tan sólo 60 a 80 mA puede causar fibrilación ventricular. Cuanto mayor sea el voltaje y más larga la exposición, más intensa será la lesión. Las descargas superiores a

10.000 voltios suelen lanzar al individuo lejos del cable o la máquina, lo que puede provocar traumatismo cerrado.

Fisiopatología

La corriente eléctrica sigue el camino de menor resistencia, en general a través de tejidos ricos en agua. Por lo tanto el riesgo es mayor para el sistema vascular y menor para el hueso. Se pueden producir quemaduras térmicas circulares o elípticas en los puntos de entrada y salida, y son posibles la necrosis tisular y la trombosis en los músculos y los vasos. La destrucción muscular origina a veces necrosis y mioglobinuria. La despolarización del tejido nervioso y el encéfalo puede causar tetania y convulsiones. A veces se producen lesiones renales y hepáticas a consecuencia de la electrocución, y son posibles los traumatismos cerrados por caída o desplazamiento brusco.16,17

Cuadro clínico

Pueden existir quemaduras, traumatismo cerrado y fibrila-ción ventricular. Siempre se debe hacer un electrocardiograma para detectar cambios sutiles en la conducción cardíaca. La tetania del diafragma puede conducir a paro respiratorio. El paciente se puede encontrar en fase poscrítica a causa de las convulsiones.16-18

Tratamiento

Primeros auxilios

La persona que intenta ayudar al paciente experimenta riesgo de electrocución si existen cables desnudos en la zona. Este problema se evita con un especial cuidado de tales cables. La reanimación cardiopulmonar se realiza de la forma habitual.

Atención hospitalaria

La necrosis muscular masiva puede exigir observación minuciosa de la función renal, y a veces resulta necesario administrar solución de Ringer lactato o salino para mantener la diuresis. Las quemaduras y la destrucción tisular quizá necesiten desbridamiento agresivo e injertos.18,19