Hipogonadismo en los adultos: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

Los adultos pueden acudir a su médico por esterilidad y pérdida de los caracteres sexuales secundarios. En los varones, el hipogonadismo primario está causado sobre todo por exposición a agentes físicos (fármacos citotóxicos, radioterapia o alcohol), infecciones (parotiditis) o traumatismos que han exigido una castración quirúrgica.14 Las mujeres pierden la función gonadal tras la ooforectomía y durante la menopausia, aunque una insuficiencia ovárica anterior a los 40 años de edad se considera prematura. En la insuficiencia gonadal se encuentra un aumento de los niveles séricos de las gonadotropinas FSH y LH. El tratamiento hormonal sustitutivo (tabla 124.3) puede normalizar los caracteres sexuales secundarios pero no la esterilidad, que exige la presencia de gonadotropinas hipofisarias así como unas gónadas íntegras y funcionales. Ante una pérdida inexplicada de los caracteres sexuales secundarios en un adulto, el médico ha de descartar un hipogonadismo secundario mediante pruebas de laboratorio y exploraciones radiológicas del eje hipotálamo-hipofisario.