Hiperventilación: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

La hiperventilación puede ser secundaria a los efectos de los medicamentos, abstinencia alcohólica, lesiones del sistema nervioso central (SNC), asma, insuficiencia cardíaca, embolia pulmonar, aclimatación a grandes altitudes, calor, ejercicio, embarazo, dolor crónico o causas psicóge-nas. Las demás causas de hiperventilación se descartan casi siempre por la historia clínica y la exploración. El síndrome de hiperventilación (SHV) es la manifestación más frecuente; tiene un origen psicógeno y a menudo está mal definido. Los factores de riesgo para el SHV consisten en el perfeccionismo, antecedentes personales o familiares de ansiedad o depresión, duelo, resentimiento, temor a enfermedades graves, discusiones en la pareja, vida solitaria e ingresos económicos bajos.53 Los síntomas de SHV son: falta episódica de aliento, a menudo en reposo, ansia de aire o incapacidad para realizar una inspiración profunda, dolor torácico, palpitaciones, extremidades frías, mareo, aturdimiento, parestesias (periorales o acras), temblor, malestar, distensión abdominal, fatiga, sofocos, sudación, escalofríos, sensaciones de irrealidad y sequedad de boca. Los signos físicos pueden estar ausentes, pero a veces se aprecian movimiento exagerado del tórax superior, ausencia de expansión costal, respiración diafragmática reducida y suspiros y bocanadas. La pausa respiratoria voluntaria suele ser muy corta (< 10 seg). El diagnóstico se basa en los datos clínicos anteriores y la reproducción de los síntomas durante una prueba de provocación de la hiperven-tilación, indicando al paciente que inicie 20 respiraciones profundas por minuto durante 3 minutos. Este test se asocia a resultados positivos y falsos negativos, de manera que su reproducibilidad es poco constante; debe evitarse en las personas con cardiopatía isquémica conocida. El tratamiento se centra en que el paciente identifique la hiperventilación como causa de los síntomas. El médico de familia o un terapeuta conductual pueden enseñar al paciente la respiración diafragmática controlada y técnicas de relajación.54,55 Los trastornos de ansiedad y depresión asociados pueden exigir tratamiento de la conducta o tratamiento médico.