Feocromocitoma: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

Los feocromocitomas son tumores raros de células cro-mafines que secretan catecolaminas. La mayoría de los feo-cromocitomas se localizan en la médula suprarrenal, pero aproximadamente un 20 % se originan en tejido extrasu-prarrenal de la cresta neural.23 Estos tumores pueden aparecer asociados a la neurofibromatosis (enfermedad de von Recklinghausen). Al acudir al médico, los pacientes suelen tener una edad mediana y el signo característico de estos casos es el hallazgo de una hipertensión, que es persistente en alrededor del 50 % de los casos. El 50 % restante puede presentar hipertensión paroxística asociada a las manifestaciones clásicas del exceso de catecolaminas: enrojecimiento de la piel, sudación, cefalea, palpitaciones, náuseas, vómitos, disnea y sensación de muerte inminente. En este trastorno existe una elevación de los niveles de meta-nefrinas y de ácido vanililmandélico en la orina, así como de los niveles de catecolaminas en el plasma, pero los resultados de las pruebas son difíciles de interpretar. La vainilla de la dieta, las catecolaminas exógenas, la alfametildopa, los alcaloides de la rauwolfia y otros fármacos pueden producir también aumentos de este tipo, por lo que son comunes los resultados falsos negativos. Se considera que las pruebas de provocación son demasiado peligrosas para utilizarlas de manera rutinaria. Antes de realizar una intervención quirúrgica, se utilizan con frecuencia las exploraciones por la imagen para localizar el tumor. Los síntomas pueden controlarse mediante la administración de bloqueantes al-faadrenérgicos y betaadrenérgicos antes de la cirugía (v. tabla 75.3).