Carcinoma hepatocelular: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

La mayoría de los carcinomas hepatocelulares aparecen en el hígado previamente lesionado por un virus o un tóxico. En el mundo, la infección por el VHB es responsable de más del 90 % de los casos.28 En EE.UU., el principal factor de riesgo de aparición del carcinoma hepatocelular es la cirrosis de origen alcohólico.29 Más que el alcohol, se piensa que el factor de riesgo es la misma cirrosis. Algunos estudios han implicado también a la infección por el VHC como factor de riesgo de la aparición del carcinoma hepa-tocelular.29

Se puede realizar una detección precoz en los pacientes asintomáticos con riesgo de presentar un carcinoma he-patocelular. En ellos, el método de cribado más aceptado consiste en la realización de una ecografía hepática y la determinación de la alfafetoproteína (AFP) dos veces al año. El nivel sérico de AFP está aumentado en el 50 % al 90 % de los pacientes que ya presentan síntomas. Por desgracia, la recidiva del tumor es frecuente incluso tras realizar una resección quirúrgica en los pacientes asintomáticos.28 Por lo general, los pacientes con síntomas suelen presentar un tumor en estadio avanzado y raras veces viven más de 2 meses tras realizarse el diagnóstico.

Los síntomas y signos de presentación del carcinoma hepatocelular que se observan con mayor frecuencia son: dolor abdominal, pérdida de peso, ascitis, edema en las zonas declives, sensación de plenitud en la región abdominal superior, hematemesis, melenas y fiebre. No suelen presentar ictericia. En ocasiones, el paciente se presenta ya con rotura del tumor y síntomas y signos de hemorragia intra-peritoneal aguda. El diagnóstico se basa en la exploración por la imagen del hígado mediante ecografía y biopsia hepática percutánea.

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