Cáncer laboral: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

Sir Percival Potts (fallecido en 1788) describió el primer cáncer laboral y señaló el aumento de la frecuencia de cáncer de escroto entre los deshollinadores jóvenes. Se calcula que entre el 2 % y el 8 % de los cánceres guardan relación con el trabajo. Sin embargo, esas cifras tienden a subestimar la incidencia real, ya que la mayoría de las personas no experimentan exposición habitual a carcinógenos laborales. En algunos casos, por ejemplo entre los fumadores de cigarrillos y los trabajadores del asbesto no protegidos, la incidencia de cáncer de pulmón es más de 50 veces superior a la de controles por lo demás similares.25

Existen más de seis millones de sustancias químicas registradas en el Chemical Abstract Service. La posible car-cinogenicidad se ha evaluado en menos de 1.000 de ellas. La International Agency for Research on Cancer (IARC) es una institución encargada de evaluar la carcinogenicidad

de los productos químicos, sobre la base del juicio consensuado de expertos que valoran los datos internacionales. Las sustancias químicas son divididas después en cinco

grupos.26

La mayoría de los expertos clasifican los carcinógenos en inductores y favorecedores. Un inductor actúa sobre el material genético e inicia un cambio del ADN. Como ejemplos pueden citarse la radiación y los agentes alquilantes. Un favorecedor, por el contrario, es una sustancia química que ayuda al crecimiento tumoral. Encontramos un ejemplo en el papel de los estrógenos para acelerar el crecimiento del cáncer de mama. La tabla 45.5 proporciona una lista parcial de los carcinógenos por categorías.