Arteritis de la temporal: tratamiento, causas, síntomas, diagnóstico y prevención

Como la polimialgia reumática, la arteritis de la temporal o de células gigantes afecta a personas con más de 50 años de edad y tiene una incidencia anual de 18/100.000 individuos de edad superior a 50 años. Resulta más común en la raza blanca, pero ha sido descrita en otros grupos raciales; es más frecuente en las mujeres, con una relación mujeres/varones de 3:1. La mayoría de los pacientes se quejan de cefalea, y pueden presentar hipersensibilidad a la palpación sobre la arteria temporal. También pueden existir síntomas visuales, entre ellos diplopía, hemianopsia o amaurosis fugaz (cambios visuales que el paciente suele describir como una cortina que baja delante del ojo).

Al igual que en la polimialgia reumática, los pacientes con arteritis de la temporal suelen presentar aumento de la VSG hasta más de 100 mm/h; la confirmación del diagnóstico requiere biopsia de la arteria temporal. Es más probable que la biopsia resulte positiva si los especímenes se obtienen menos de 24 horas después de iniciar el tratamiento. Cuando la sospecha clínica es firme, el tratamiento no se debe retrasar en espera de los resultados de la biopsia, dado el riesgo de ceguera. La terapia se inicia con prednisona a dosis de 1 mg/kg/día, que después se disminuye de acuerdo con la respuesta de los síntomas y la VSG.36

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