Actividad sexual durante la adolescencia: epidemiología e intervalo de las conductas

El intervalo de la actividad sexual durante la adolescencia es amplio e incluye la exploración (hablando con los compañeros, leyendo revistas para adultos y teniendo acceso a otros medios de comunicación, la fantasía, la masturbación) y la experimentación sexual con miembros del mismo sexo o del sexo opuesto. Una encuesta nacional ha revelado que a los 17 años habían tenido al menos una relación sexual el 67 % de los varones y el 56 % de las mujeres.8 En los últimos 30 años ha aumentado el porcentaje de adolescentes que han tenido relaciones sexuales y ha disminuido la edad del primer coito.9 Aunque existe una amplia varia-

bilidad entre los jóvenes que está influida por la clase social, la raza y otros factores,10 en la actualidad la edad media del primer coito para las chicas y los chicos se sitúa entre los 15 y los 16 años. Cuando los jóvenes, sobre todo las jóvenes, tienen una relación sexual a edad precoz, particularmente antes de los 15 años, aumentan los efectos nocivos sobre el progreso de su desarrollo y su salud física.11 En la tabla 23.3 se resumen los riesgos más frecuentes para los jóvenes que tienen relaciones sexuales a una edad precoz.